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発達障害と呼ばれる子供達を支援していく上で大切なのは、日常生活を送る環境を子供の特性に合わせていくことと言えるのではないでしょうか。私たち大人にとって「普通」と思われることであっても、子供達にとっては「難しいこと」や「理解できないこと」というのは日常には多く溢れていると考えられるでしょう。具体的に実行されている支援例を挙げるとすると、第一に、子供が一目見て「わかりやすい」ということが挙げられるのではないでしょうか。実際に保育園などでは子供目線で表示関係は統一されていると感じられるのではないでしょうか。表示が大人にしかわからないようなものであった場合、それを見た子供達にとって「わからない」という不安を軽減することができるほか、子供達にとっては大問題と捉えてしまう「失敗」などを未然に防ぐことも期待できるのではないでしょうか。遊具や日常で使う道具類などのお片づけといった点においても、どこに何を片付けるべきかということを見てわかるような表示を工夫することも大切でしょう。衣装ケースなどを用いて整理整頓などをする場合は、中のものを写真に撮って貼っておくなどの工夫が、子供達が考えて片付けられる第一歩となるのではないでしょうか。お手本を示しておくと、それに習った行動が自然と身につけられる他、何よりも子供達の不安を取り除いてあげられるというメリットは得られるでしょう。保育園などでの工夫を見ておき、家でも同じような工夫を取り入れていくことが望ましいのではないでしょうか。子供を叱ってしまう前に、自身にできる工夫を凝らし、子供達が楽しく安心して暮らしていける環境を整えるということが大切なのではないでしょうか。発達障害というものは学習や習慣によって気にならないものとして生活できるようになるものと考えられており、大人が子供と同じ目線で世界を見ていくということがとても大切になってくると言えるのではないでしょうか。

「発達障害」における「LD(言語障害)」をもつ子どもたちは、身体の機能に問題はみられないのですが、運動面においての問題を抱えているケースがあるようです。小学校などの、体育の授業で行われる、スキップ、鉄棒、なわとび、跳び箱などの運動が苦手な事が多いようです。スキップ、鉄棒、なわとび、跳び箱の運動は、「協調運動」などと呼ばれ、はさみを使ったり、お裁縫をしたり、洋服のボタンを閉めたりする事も、「協調運動」に含まれるのだそうです。彼らにとっては、このような動きが不得意なだけであって、全く出来ない訳ではないのです。ですからこのような「協調運動」に、つまずきをみせる子どもがいましたら、ゆっくり丁寧にその動きを行ってみる事です。この「LD(言語障害)」の障害をもつ子どもたちは、教育機関などでは「知的障害」と、間違えられる事もありますが、「知的障害」をもつ子どもたちは、生活全般的な発達の遅れがみられますが、「LD(言語障害)」の子どもたちは、ある部分には発達の遅れが見受けられますが、他の箇所には遅れがみられないなど、まばらな「障害」がみられるのが特徴です。「LD(言語障害)」の子どもたちは、学習や運動ができないのではなく、集団生活の中などで比較すると、周囲の子どもたちと同様の方法では学ぶ事が出来ないだけで、時間を取り、ゆっくりと丁寧に学んだりする事で、独自の学びのやり方をあみだし、学習内容に理解を示す事があります。「LD(言語障害)」の子どもの男女比としては、どちらかというと男の子の方が多いと言われています。

発達障害をもった子どもが、学校生活や、地域社会に溶け込む事は、時として困難となることもあります。子どもが社会生活を送って行く中で、出逢う人々の多くは、発達障害について多くを知る人は少ない可能性が高いでしょう。お医者様や、カウンセラーのように、発達障害についての十分な知識をもち、その子の個性や特性についてまで知り得た上で、適切に接してくれる人々は、一握りの人々です。それ以外の人々と、発達障害をもつ子どもが接していく過程で、子どもたちは活動の場を広げるチャンスを得て行きます。日常生活の中で、子どもたちの生活範囲に、常に親の存在が手助けをする事は不可能です。子どもが生活を送る生活圏の中に、キーパーソンとして頼れる人々をみつけ、発達障害の事を理解してもらう為に、説明を行うことは重要な事です。

地域の人々に、子どもの発達障害について、知ってもらう事は重要ですが、近隣住人の全ての人々に、お知らせする必要はないと考えます。発達障害という障害の為、時として、子どもの振る舞いで、皆さんを驚かせてしまう事があるかもしれませんというご挨拶程度でも十分なケースもあります。発達障害をよく知らない人々には、誤解が生じない程度のお付き合いも、ケースによっては必要です。障害に関する知識をもたない人々が、突然、障害について付き付けられる事で、偏見や差別を生んでしまう可能性も考えられます。子どもの特性について、本当に話せる人々をキーパーソンとしてみつけ、まずは、その人々の力を頼るようにしましょう。

学校生活における他児の親御さんについても同様です。クラスメイトの親御さん全員に、発達障害についての理解を求める必要はありません。時として、そのような発達障害をもつ子どもがクラスに在籍することを良としない親御さんがいる可能性もあります。まずは、担任の先生とのコミュニケーションを計り、そこから、周囲への理解を広げていける必要があるかどうか検討していきましょう。

発達障害について考えを巡らせていると、そもそも人間とは完璧なものなのだろうかと疑問が湧いてきます。発達障害の特性として、社会的なコミュニケーションを築くことが難しい、社会的な生活に問題が生じるといった表現が多くのケースでされています。そして、その原因とは、脳の認知機能に問題があるというのです。この表現を見聞きした時、何かを思い出しました。「認知症」です。

認知症は、脳の神経細胞が壊れ、理解力や判断力が衰え、日常生活を送ることが困難となります。先日、こんな出来事がありました。近所の高齢のお爺さんが、仙人のような出で立ちで自宅周辺を散歩していたので、声を掛けたところ様子がおかしかったので、町内会の会長に連絡を入れました。会長は、即、民生委員に連絡を入れ、バタバタとお爺さんの自宅に人々が駆け付け、その後、大事となりました。流れを詳細に説明すると・・・、近所に住むお爺さんが、仙人のようにヒゲを伸ばし、真冬にも関わらず、肌着で散歩をしていたのです。声を掛けると、どちら様ですか?と微笑んでいます。どこへ行くのかと尋ねましたが、忘れたというので、自宅に帰るようお爺さんの自宅まで付き添いました。自宅の玄関に鍵は掛けられておらず、玄関を開けた瞬間、ゴミ袋の山が積み重なっていました。奥さんを早くに亡くしたお爺さんが、独り暮らしであることは、近隣住人は知っていましたが、身の回りの事で困った姿をみた事がなかったので、皆、見守るだけで、日常生活の手伝いをする近隣住人はいませんでした。玄関を開けた瞬間、何かおかしな事になっていると思い、町内会の会長さんに連絡を取ると、会長さんも薄々は気付いているようで、即、民生委任に連絡を取り、民生委員がお爺さんの自宅に到着すると、様々な事が判明しました。料金の支払いが滞った事が原因で、数か月前から電気が止められ、お爺さんは自宅にある暖炉に、毎日届けられる新聞を燃やして暖を取っていたというのです。その日、民生委員に保護されたお爺さんは、それ以後、認知症と診断され、自宅を処分したのち、特別養護老人ホームで、穏やかな日々を送っているそうです。

認知症を発症した人々は、独りで暮すことは不可能です。発達障害をもった人々も、社会の営みの中で、独りで生活していく事が困難です。ですが、周囲の助けがある事で、生活を営む事ができるのであれば、そのような手助けの手を差し出せるような社会づくりが必要なのではないかと考えています。認知症も発達障害も、人々の認知が広がり、困っている人々に差し述べられる手助けが増えていくことを願っています。

発達障害の原因が「育ち」、「愛情不足」、「環境」などと考えられてきた時代もあったというような、記事を様々な分野でみかけた事があります。ですが、それは過去の事柄ではなく、現在も今尚、発達障害の原因は、「育ち」、「愛情不足」、「環境」などと考える人々は、少なくないのではないかと考えています。現代に至るまでの研究結果を踏まえ、様々な観察を行ったところ、「発達障害」とは、「生まれつきの障害」であると判断されるようになりましたが、どのくらいの人々が、その事実を知り得ているのでしょうか?

「発達障害」とは

●生まれつきの障害

●脳の機能に、何かしらの問題がある

●両親のしつけの問題ではない

●本人の性格の問題ではない

●愛情不足ではない

●環境的な問題ではない

端的には、上記のように説明されています。

ですが、発達障害の原因を、詳細に考えていくと、人間の発達、成長していく過程に観点がみつかります。日本では成人するまでに、生まれてから20年の月日が必要となります。その20年間の間に、人々は、様々なものを見聞きし、子どもから大人へと成長していきます。人間が発達し成長する過程に、なにかしらの要因が重なり、未発達な部分が生まれ、その未発達な箇所が影響をすることで、社会との不適合が起こる。といったことを、現代では「発達障害」と呼んでいます。人間の成長過程において、身体の発達、心の発達には、様々な経験の積み重ねが関わりをもってきます。皆さんも、自身の幼少期のあの出来事が忘れられないだとか、あの出来事のお陰で、ここまで来られたなどと生涯を語る事もあるのではないでしょうか?人間の成長過程において、日々の出来事は、成長の糧であり、その発達に大きな影響を与えるものであります。発達障害を考えるにあたって、人間の身体的や心の発達に影響を与える、日常的な出来事を考える事は重要だと考えています。日常の中で育まれる成長が、日々の経験の中で、アンバランスに育まれていく、そのような積み重ねが、人間を形成していく過程の中で多少なりとも発達障害を生む要因として考えられないだろうかと、毎日の暮らしの中で考えるようになりました。発達障害には、先天的な問題がある事は確かなことです。ですが、周囲が子どもの成長に与える影響というものも、人間の発達にはとても重要視されるべきものなのだと考えます。

就職難だとか、就職難民、就活鬱などのネガティブなワードが、使われる現代の就職事情の中で、皆さんはどのように就職進活路を見出し、安定した就職先に辿り着いたでしょうか?まだ、その途中であるといった人も多くいる事だとは思います。人が生きて行く過程では、悩みは尽きません。その中でも、安定した職をみつけるという事は、生活の安定や、充実感を得る上で、重要な事であり、誰もが求めるものであります。まず、お伝えしたい事はそのような願望をもつ事を、どのような状況であっても諦めない事です。人生はうまくいかない事、思い通りにいかない事の連続で出来ているといっても過言ではないはずなのに、失敗やつまずきに、挫折感をもって自己否定を繰り返す人々もいるはずです。そういったネガティブな感情は、誰しもがもっている感情であるのに、時として、自分一人が不幸の主人公的な考えのもと自傷行為に至ったり、精神的な病を抱えてしまう原因となり得ます。通常、人は、ポジティブな感情と、ネガティブな感情の狭間で、自身をコントロールしながら、経験を積むものですが、発達障害をもつ人々は、脳機能の障害がもたらす、外面的ストレスや、内面的ストレスを、通常の人よりも数倍感じていると考えられています。常に、不安を抱え、怯えるような感覚が、自身を支配しているという事は、大変な苦痛や疲労につながってくるはずです。そのような日々の連続は、無力感や劣等感を生み出し、就職活動などの自身の転機を迎える、大事な場面で、本来の力を発揮できない理由の一つとしてなり得ます。発達障害をもつ人々が、そのような悪循環から抜け出すには、家族や、周囲のサポートが必要不可欠です。ほんの一声を掛けるだけで、当人の気持ちは落ち着き、本来の実力を出せるまでになる事もあります。発達障害をもつ当人が、無力感や劣等感に苛まれている時は、どうしてそのような感情に至ったのかを、順を追って紐解き、次の段階のステップを示してあげます。次に同じような、無力感や劣等感が襲ってきた時の、切り替え方法を決めておきます。一人になって、深呼吸をする、あくびをする、寝る、そんなキッカケ作りの手助けを支援するだけで、自立する事ができるケースもあります。就活は誰にとっても、重圧のかかるものです、発達障害者への支援を行う時は、彼らの人並み以上の重圧なストレスを感じ取りながら、サポートしなくてはなりません。就職難だとか、就職難民、就活鬱などのネガティブなワードが、使われる現代の就職事情の中で、皆さんはどのように就職進活路を見出し、安定した就職先に辿り着いたでしょうか?まだ、その途中であるといった人も多くいる事だとは思います。人が生きて行く過程では、悩みは尽きません。その中でも、安定した職をみつけるという事は、生活の安定や、充実感を得る上で、重要な事であり、誰もが求めるものであります。まず、お伝えしたい事はそのような願望をもつ事を、どのような状況であっても諦めない事です。人生はうまくいかない事、思い通りにいかない事の連続で出来ているといっても過言ではないはずなのに、失敗やつまずきに、挫折感をもって自己否定を繰り返す人々もいるはずです。そういったネガティブな感情は、誰しもがもっている感情であるのに、時として、自分一人が不幸の主人公的な考えのもと自傷行為に至ったり、精神的な病を抱えてしまう原因となり得ます。通常、人は、ポジティブな感情と、ネガティブな感情の狭間で、自身をコントロールしながら、経験を積むものですが、発達障害をもつ人々は、脳機能の障害がもたらす、外面的ストレスや、内面的ストレスを、通常の人よりも数倍感じていると考えられています。常に、不安を抱え、怯えるような感覚が、自身を支配しているという事は、大変な苦痛や疲労につながってくるはずです。そのような日々の連続は、無力感や劣等感を生み出し、就職活動などの自身の転機を迎える、大事な場面で、本来の力を発揮できない理由の一つとしてなり得ます。発達障害をもつ人々が、そのような悪循環から抜け出すには、家族や、周囲のサポートが必要不可欠です。ほんの一声を掛けるだけで、当人の気持ちは落ち着き、本来の実力を出せるまでになる事もあります。発達障害をもつ当人が、無力感や劣等感に苛まれている時は、どうしてそのような感情に至ったのかを、順を追って紐解き、次の段階のステップを示してあげます。次に同じような、無力感や劣等感が襲ってきた時の、切り替え方法を決めておきます。一人になって、深呼吸をする、あくびをする、寝る、そんなキッカケ作りの手助けを支援するだけで、自立する事ができるケースもあります。就活は誰にとっても、重圧のかかるものです、発達障害者への支援を行う時は、彼らの人並み以上の重圧なストレスを感じ取りながら、サポートしなくてはなりません。就職難だとか、就職難民、就活鬱などのネガティブなワードが、使われる現代の就職事情の中で、皆さんはどのように就職進活路を見出し、安定した就職先に辿り着いたでしょうか?まだ、その途中であるといった人も多くいる事だとは思います。人が生きて行く過程では、悩みは尽きません。その中でも、安定した職をみつけるという事は、生活の安定や、充実感を得る上で、重要な事であり、誰もが求めるものであります。まず、お伝えしたい事はそのような願望をもつ事を、どのような状況であっても諦めない事です。人生はうまくいかない事、思い通りにいかない事の連続で出来ているといっても過言ではないはずなのに、失敗やつまずきに、挫折感をもって自己否定を繰り返す人々もいるはずです。そういったネガティブな感情は、誰しもがもっている感情であるのに、時として、自分一人が不幸の主人公的な考えのもと自傷行為に至ったり、精神的な病を抱えてしまう原因となり得ます。通常、人は、ポジティブな感情と、ネガティブな感情の狭間で、自身をコントロールしながら、経験を積むものですが、発達障害をもつ人々は、脳機能の障害がもたらす、外面的ストレスや、内面的ストレスを、通常の人よりも数倍感じていると考えられています。常に、不安を抱え、怯えるような感覚が、自身を支配しているという事は、大変な苦痛や疲労につながってくるはずです。そのような日々の連続は、無力感や劣等感を生み出し、就職活動などの自身の転機を迎える、大事な場面で、本来の力を発揮できない理由の一つとしてなり得ます。発達障害をもつ人々が、そのような悪循環から抜け出すには、家族や、周囲のサポートが必要不可欠です。ほんの一声を掛けるだけで、当人の気持ちは落ち着き、本来の実力を出せるまでになる事もあります。発達障害をもつ当人が、無力感や劣等感に苛まれている時は、どうしてそのような感情に至ったのかを、順を追って紐解き、次の段階のステップを示してあげます。次に同じような、無力感や劣等感が襲ってきた時の、切り替え方法を決めておきます。一人になって、深呼吸をする、あくびをする、寝る、そんなキッカケ作りの手助けを支援するだけで、自立する事ができるケースもあります。就活は誰にとっても、重圧のかかるものです、発達障害者への支援を行う時は、彼らの人並み以上の重圧なストレスを感じ取りながら、サポートしなくてはなりません。

幼少期、青年期、思春期、成人期と、子どもの成長を見守る、両親にとって、その時期、その時期に、様々な家庭内教育のハードルを感じる時があると思います。なんなく、子どもが自力で、飛び越えていける事もあれば、時として両親の手助けを必要とする事もあるでしょう。そのハードルの一つが、「性教育」となるはずです。通常の性教育も、簡単なものではありません。子どもの準備が出来た段階で、タイミングをみつつ、そのような場を設けるのが通常ですが、発達障害の子どもの多くは、感覚や運動面に偏りがみられ、そういった障害から、人との距離を計る事が困難であったり、恋愛感情や、性的な感情に混乱してしまったりする事があります。恋愛に関しては、ほとんどの人が、恋愛バイブルがあったら縋りたいほど、未知の世界として踏み入れるものですが、発達障害をもつ人にとっての恋愛は、時として恐怖や不安に陥ってしまう可能性もあります。人との接触がストレスに感じる人は、恋愛が苦痛に感たり、人との距離が計れない特性をもつ人は、罪悪感がなく相手に触れてしまったり、極端な行動を示してしまいがちです。性に関する教育は、思春期を迎える子どもに関して、大きな課題となります。恋愛や性に興味を持ちはじめる事は、自然な感情なのだという事を伝えるとともに、社会性の秩序の中で、恋愛感情を育むというベクトルを示してあげる事が重要です。

「ペアレンツトレーニング」として、発達障害の子どもを抱える親御さんが、専門家からの講習を受講したり、そのような勉強会を受講する動きがあります。この活動の根源は、発達障害の子どもの成長を支える為の家族の支援が、重要な役割であるという事を唱っている事にあります。子どもに対して、親という存在は、必要以上に期待を持ち過ぎたり、平均的な社会性を求めがちですが、発達障害をもつ子どもにとっては、そのような願望は、非常な重荷となってきます。平均的な社会性を願う事は、本来の子どもたちの可能性をそれだけで、妨げてしまう事もあります。子どもと向き合い、彼らが求めているものを、一緒に探すパートナー的な存在が、時として家族としての役割なのかもしれません。家族としての特権は、発達障害の特性を、見極める事のできる時間が十分に取れる事にあります。家族以外の人々が支援できないような、家族パートナーとしての、どのような支援ができるのかを、日常のささいな行動、会話から読み取って行きましょう。定期的な食事会をもち、直接、トークテーマをもって話合いをもつ事も必要かもしれません。

「ペアレンツトレーニング」は、発達障害をもつ子どもを育てる、親御さんたちの迷いや悩み相談の場ともなっています。専門家や、同様の立場で奮闘する親御さんたちの交流の中で、発達障害への知識を得ると共に、息抜きをすることも重要です。

発達障害をもつ家族と過ごすことは、通常の過程と比較すると手のかかる子どもと考えがちですが、本来、子どもを育てるとはそういった関係性の中で育っていくものなので、周囲の目や通例を重んじるのではなく、発達障害をもつ当人の状況に合わせ、柔軟な家族としての対応を心掛ける事が大切です。

幼児期、青年期、思春期、成人期と、子どもが成長を遂げるごとに、発育の遅れや、未熟さが目立ってくるかもしれませんが、発達障害をもつ当人にとっては、成人期を迎えたからといって、当人に全ての自己管理を求める事は、時として精神的な苦痛を伴う重荷である事もあります。家族だけが、当人の痛みや不安、苦痛を、時に分かってあげられる支援者だという事を念頭に置きましょう。周囲から、あの年齢で家族の支援が必要なのかと陰口が耳に入ってくる事もあるかもしれませんが、「甘やかし」と「支援」は異なります。周囲の人々が、当人が苦手とする分野の手助けをする事は、「甘やかし」ではないという認識をきちんともつ事が重要です。発達障害は分かりにくい障害ですが、支えとなる人が必要な障害であり、家族は、その支援者としての重要な役割を担っています。発達障害と家族の絆は、とても大切なものです。

そもそも、人間の発達、成長において、幼少期から成人期に至るまで、家族の存在というものは大きいものです。その概念をきちんと確立する事で、発達障害をもつ子どもにとって、家族の存在が果たす役割の重要さが実感できるはずです。

「発達障害」をもつ人々の社会的な受け皿を用意する取り組みが、世界各国で行われています。各国での「発達障害」へのアプローチは一律ではなく、その概念の元、様々な形式で取り行われています。発達障害は、手術や投薬によって治療できるものではありません。それぞれの「特性」への支援を適切に行う事が、重要な課題となっています。

世界各国の発達障害への支援状況

●【アメリカ合衆国】
発達障害への支援が、他各国より進んでいると言われています。
発達障害者が支援を受ける権利が確立されています。

●【イギリス】
発達障害者を研究する専門家が多いと言われています。
比較的、当事者への支援体制は整っているとされています。
幼児期~成人期においての、支援を受ける権利が保障されている。

●【デンマーク】【ノルウェー】
かつては、「健常児」と「障害児」を、統合して教育するスタイルが主流でありましたが、昨今、そのスタイルが見直されています。当事者への支援は厚く行われています。

●【オーストラリア】
発達障害をもつ子どもへの支援が比較的高い。
成人期への支援は、まだ、確立されたとは言いきれない。